Hotspot op het gebied van biotechnologie

Stond de regio Zuid-Limburg vroeger vooral bekend om zijn mijnen, nu is het hard op weg om een van de belangrijkste Europese knooppunten op het gebied van life science te worden. Een van de vier hotspots in het gebied is de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. Hier werken het bedrijfsleven, onderwijs- en kennisinstituten nauw samen onder andere op het gebied van biotechnologie, zo ook de Basic Pharma Group. Zij zijn samen met onder andere de Universiteit Maastricht (UM) betrokken bij een Interreg-project, genaamd SKiN-HUID, met als doel de ontwikkeling van een grensoverschrijdend biologisch medicijn voor de behandeling van huidkanker. Ook het Matisse-project, een spin-off van de Basic Pharma Groep, gooit hoge ogen. Deze uitvinding van de UM betreft een product ter behandeling van sepsis, in de volksmond bloedvergiftiging genoemd. De spin-off gaat het nieuwe geneesmiddel in klinische studies onderzoeken en heeft tevens de exclusieve wereldwijde licentie verworven om het geneesmiddel te ontwikkelen en op de markt te brengen.


PLATFORM

‘Onder de Basic Pharma Groep vallen een drietal bedrijven’, vertelt Bob Kool, oprichter en directeur business development. ‘Basic Pharma Technologies, dat verantwoordelijk is voor de productontwikkeling van onder andere biologische geneesmiddelen. Interdos Pharma, de consultancytak die onder meer de registratie van geneesmiddelen verzorgt en Basic Pharma Manufacturing, producent van de medicijnen. Juist het feit dat we de complete keten van geneesmiddelenontwikkeling, registratie en productie verzorgen, maakt dat we in de markt een unieke positie innemen en succes boeken. Sinds onze oprichting in 2003 hebben we dan ook voortdurend een sterke groei doorgemaakt. We zijn destijds begonnen met de productie van zogenaamde warenwetproducten. Dat zijn producten die niet onder de geneesmiddelenwet vallen, maar bijvoorbeeld wel in de drogisterij gekocht kunnen worden, zoals bijvoorbeeld een neusspray met een zoutoplossing. Daarna zijn we overgaan op de ontwikkeling en productie van generieke geneesmiddelen. Met die producten kun je tegen relatief lage kosten het product ontwikkelen en een hoge productie realiseren, om daarmee kapitaal te verwerven voor nieuwe innovaties en ontwikkelingen.’


RISICO NEMEN

Het ging snel met het bedrijf en in 2007 vestigde de Basic Pharma Groep zich als een van de eerste op de Brightlands Chemelot Campus in Geleen. ‘Dat was ook het moment dat we in contact kwamen met de Rabobank’, vervolgt de voormalig apotheker zijn verhaal. ‘We bankierden eerst bij een andere bank, maar de Rabobank heeft toen een financieringspakket neergelegd wat beduidend beter was en toen zijn we geswitcht. Als een van de eersten in Nederland hebben we toen gebruik gemaakt van het Teckle-krediet, wat voor de bank best wel een hoog risico was. We zaten namelijk in een doorstartfase en moesten nog echt in ons jasje groeien. Was het vroeger 5 tot 7 jaar voordat je als bedrijf vanuit het niets voldoende massa opbouwt om break-even te draaien en uiteindelijk winstgevend te zijn, tegenwoordig moet je gemiddeld rekenen op zo’n 10 tot 12 jaar als je dat op eigen kracht doet. Zeker in de sector waarin wij ons begeven, waarbij er ontzettend veel kosten gaan zitten in het ontwikkelen, klinisch testen en registreren van geneesmiddelen. Daarnaast moet je net als elk ander bedrijf ook nog gewoon een organisatie draaiende houden die betaald moet worden.’


KOSTEN EN BATEN

‘Bovendien lopen we binnen onze branche nog tegen een andere uitdaging aan’, gaat Kool verder. ‘De time to market is namelijk is namelijk extreem lang. Nadat een geneesmiddel uit het laboratorium komt, moet het eerst uitvoerig getest worden op werking en veiligheid. Zo vindt er eerst een zogenaamd pre-klinisch onderzoek plaats en vervolgens klinisch onderzoek, waarbij het product eerst getest wordt op gezonde vrijwilligers. Daarna volgt er een tweede klinische fase, waarbij het geneesmiddel daadwerkelijk toegepast wordt op patiënten. Tenslotte wordt het ontwikkelingstraject afgesloten met een derde fase-studie op grote groepen patiënten, waarbij wordt gekeken naar optimale dosering en bijwerkingen. Op dat moment is de ontwikkeling vaak al tien jaar bezig en dan dient het geneesmiddel nog goedgekeurd en geregistreerd te worden door het College ter Beoordeling van Geneesmiddelen (CBG). Ook dat neemt nog zo’n een tot twee jaar in beslag. Uiteindelijk ben je dus vele jaren en tientallen miljoenen euro’s verder en gaan de kosten ver voor de baten uit. Dan is het fijn dat je partners zoals de Rabobank hebt, die niet alleen zelf mee kunnen financieren, maar ook meedenken over andere mogelijkheden om kapitaal aan te trekken. Zo hebben ze bijvoorbeeld onlangs een Venture Day georganiseerd voor investeerders en ondernemers; helaas bleek onze tak van sport te specialistisch, maar het initiatief was goed.’


AMBITIEUS

Kool is sowieso te spreken over de samenwerking: ‘De Rabobank denkt echt mee. Hoewel we ons in een zeer specialistische markt begeven die ook nog eens een hele speciale dynamiek heeft, willen ze precies begrijpen hoe het werkt en wat er speelt. En dat is precies waar wij, maar ook andere bedrijven op Brightlands behoefte aan hebben; partners zoals de bank, maar ook andere financiers, onderwijs- en kennisinstituten, het mkb en faciliterende bedrijven zoals de Campus. Alleen door intensief samen te werken, kunnen we gezamenlijk uitgroeien tot een van Europa’s grootste kennisregio’s op het gebied van Life Sciences en biotechnologie.’ Ook als het gaat om de persoonlijke ambities van de Basic Pharma Groep ligt de lat hoog. ‘De producten die we nu op de markt brengen, vormen voor ons niet alleen een belangrijke bron van inkomsten, maar ook een belangrijk middel om volume te creëren en kennis op te bouwen. Het uiteindelijke doel is echter om vanuit bestaande licenties te kunnen herinvesteren, om zo steeds verder op te schuiven in complexiteit. Zowel SKiN-HUID als het Matisse-project zijn daar natuurlijk prachtige voorbeelden van, al zal het nog flink wat jaren duren voordat die op de markt komen.’

English